Il telescopio Hubble è tornato online, ma non è ancora fuori pericolo

Il telescopio spaziale Hubble in orbita sopra la Terra.  Elementi di questa immagine fornita dalla NASA
Vadim Sadovski

Dopo aver trascorso diverse settimane offline in modalità provvisoria, il telescopio spaziale Hubble è stato finalmente riportato online. La NASA ha condiviso l’enorme aggiornamento in un post su Twitter. Dopo aver trascorso l’ultimo mese a risolvere il problema, La NASA ha determinato che la colpa era della Power Control Unit (PCU).

Inizialmente, la NASA pensava che l’arresto fosse causato da un modulo di memoria obsoleto, ma recentemente è stata in grado di capire la vera causa. La PCU è ciò che alimenta continuamente il computer del payload del telescopio. Il problema è che se il flusso costante di 5V fluttua o vacilla anche per un momento, il telescopio interrompe automaticamente le sue operazioni, come è successo in questa situazione.

Il team della NASA ha fatto più tentativi per ripristinare e risolvere altrimenti i problemi della PCU, tutti senza successo. A quel punto, la NASA ha deciso di passare formalmente all’hardware di backup del telescopio. Anche se è una misura disperata da prendere, sembra aver fatto il trucco!

In un recente comunicato stampa, la NASA ha dichiarato che il suo team sta ora lavorando per recuperare gli strumenti scientifici sul telescopio, anch’essi conservati in modalità sicura. Ci vorranno diverse ore. Una volta che gli strumenti raggiungono temperature operative stabili e possono essere adeguatamente calibrati dal team della NASA, Hubble riprenderà la normale attività.

Il telescopio di 31 anni ha lavorato duramente per decenni per aiutarci a esplorare e comprendere ulteriormente il nostro universo. Si spera che il suo successore, il James Webb Telescope, rimanga sulla buona strada per il suo lancio entro la fine dell’anno; i due insieme ci aiuteranno a raccogliere ancora più informazioni sullo spazio in generale, a scattare foto ancora più straordinarie e a ridurre il carico sull’anziano Hubble.

attraverso Gizmodo